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十二生肖里中国人为何偏爱龙?

来源:网络 编辑人:文文 发布时间:2024-02-17 浏览量:

十二生肖里中国人为何偏爱龙?

 

  豫园灯会里看“一夜鱼龙舞”,商场里随处可见龙主题装饰,上海图书馆、上海少年儿童图书馆纷纷推出寻“龙”活动……甲辰龙年将至,人们身边的“龙”含量达到了顶峰。

  虽然每年生肖都是农历新年的重头戏,但在中国,民众对“龙”的热情远远超出其他生肖,这是为什么呢?

  “在十二生肖中,只有龙是神物,其他都是普通的生物。中华民族自称‘龙的传人’,龙是民族的图腾,是我们的精神象征。”华东师范大学博士生导师田兆元教授表示,中国人对龙的喜爱包含着崇拜之情,有悠久的历史文化传统。

龙纹葵花式铜镜 唐(公元618-907年)首都博物馆 藏龙纹葵花式铜镜 唐(公元618-907年)首都博物馆 藏
2024年1月24日,辽宁省沈阳市,鞍山市博物馆藏清代黄釉龙纹瓦当。IC资料图2024年1月24日,辽宁省沈阳市,鞍山市博物馆藏清代黄釉龙纹瓦当。IC资料图

  融合各部落图腾,形成中华民族符号

  十二生肖中的动物,绝大多数都是现实中存在的生物,只有龙是想象出来的神灵。如果进一步细究,龙是多种动物的“融合体”。在众多说法中,绝大多数学者都认同龙起源于原始人类的图腾崇拜,形成于图腾合并。

  最早提出龙图腾说的是著名学者闻一多,他在1940年代便探讨了龙的原形,他认为,龙的主干部分和基本形态是蛇,“所谓龙者,只是一种大蛇,这大蛇的名字便叫作‘龙’,后来有一个以这种大蛇为图腾的团族,兼并了、吸收了许多别的形形色色的图腾团族,大蛇这才接受了兽类的脚,马的头,鬣的尾,鹿的角,狗的爪,鱼的鳞和须……于是便成为我们现在所知道的龙了。”

2024年1月26日,“春光龙融——上海博物馆龙年迎春展”展出的龙纹盘。IC资料图2024年1月26日,“春光龙融——上海博物馆龙年迎春展”展出的龙纹盘。IC资料图

  在《伏羲考》中,闻一多提到,龙这种图腾,“是只存在于图腾中而不存在于生物界中的一种虚拟的生物,因为它是由许多不同的图腾糅合成的一种综合体”。龙是各种图腾兼容为一体的结果,是文化认同的见证。

  龙这一神圣的形象蕴涵着中华民族发展、各民族相互融合、团结等含义,成为中华民族始祖的标志性图案。后来,“龙”成了帝王的符瑞和标志,许多帝王的出生都与龙有关。相传炎帝是一位叫登的女子感天上的“神龙”而生,黄帝是附宝感“北斗”而生,尧帝是庆都感“赤龙”而生,始祖是龙繁衍的后代,因此,中华民族的子孙便是“龙的传人”了。

  多民族统治者开始以龙作为帝王权力的象征。高祖刘邦就曾用“龙的传人”给自己的执政增添合法性。北朝时期,北方民族政权的首领出生也多与龙有关。清朝更是把黄龙旗定为国旗,广泛用于对外交流,龙符号作为中华民族的标志进一步被世界所认同。

  龙文化不仅是各民族统治者的符号,各族人民也以龙为吉祥符号。如在西南各族人民的史诗与民俗文化中,龙文化都是非常重要的叙事与信仰对象。也因此,龙的形象成为中华民族各族人民共同的符号。

2024年2月6日,北京,中国国家博物馆,“龙肇新元——甲辰龙年新春文化展”上展出的“玉龙(新石器时代)”。IC资料图
2024年2月6日,北京,中国国家博物馆,“龙肇新元——甲辰龙年新春文化展”上展出的“玉龙(新石器时代)”。IC资料图

  考古发掘证实龙文化历史悠久

  考古发掘印证了龙图腾在中国流传悠久的历史。“龙文化的起源,早在8000年前就开始了,和埃及文明是同步的。”田兆元表示,在距今约8000年的兴隆洼文化遗址中,就出土了龙的塑形,龙形玉玦,龙文化的造型已经产生。中国人作为“龙的传人”的文化起源,并不晚于埃及文明。

  兴隆洼文化遗址是一处位于内蒙古及东北地区时代较早、保存较好的新石器时代聚落遗址。其中辽宁阜新查海遗址1994年发掘发现了一条距今约8000年的兴隆洼文化石块堆塑龙。这条龙用大小均等的红褐色砾岩摆塑,全长19.7米,龙头部最宽处约2米,呈昂首张口、弯身弓背状。这是目前我国考古发现的最早具有传统龙特征的龙形象。其中发掘的玉玦,也有龙形特征。

  距今6000年左右的红山文化中的龙文化是兴隆洼文化的发展。其中出土的一件墨绿色C形玉龙保存完整、刻画出色、栩栩如生,曾经被考古专家称之为“中华第一龙”。

河南濮阳西水坡遗址出土的蚌塑龙形象河南濮阳西水坡遗址出土的蚌塑龙形象

  1987年河南濮阳西水坡遗址出土的蚌塑龙虎图案,则可以作为约6000年前,龙文化进入中原的考古佐证。这一蚌塑龙出土于一座墓葬内,以蚌壳摆塑,长1.78米。龙昂首、曲颈、弓身、前爪扒、后爪蹬,状似腾飞。专家认为,综合分析考证,濮阳西水坡出土的蚌塑龙有着6400年的历史,是考古发现所知,中原地区年代最早、形象最为人们所认可、与后代龙的传承脉络最为清晰的远古龙的形象。

  约5000年前,北方龙文化传入东南地区,北方、南方的龙文化开始融合。上海地区的古文化中也开始出现形象鲜明的龙。崧泽文化的龙是江南地区最早的龙形象。

浙江余杭瑶山良渚文化遗址出土的玉镯上的类龙形象浙江余杭瑶山良渚文化遗址出土的玉镯上的类龙形象

  良渚文化的出土文物中,龙文化形象已经十分精美。如1984年出土的良渚文化蟠螭纹镂空足带盖陶鼎,镂空的足间有龙,而盖上、腰身上的龙纹更加精彩。后来青铜器上的龙纹,可以视为这种陶鼎龙纹的摹本。

  此外,交龙纹、蟠龙纹和一头二身、二身一头、S纹等标准龙图案都曾在上海及其周边地区强势存在并流行。龙文化在南方也获得了普遍的认同,开始成为中华民族共同的重要文化象征。

铜走龙 唐(公元618-907年)首都博物馆 藏铜走龙 唐(公元618-907年)首都博物馆 藏

  与龙相关的节日、民俗蔚为大观

  田兆元还提及,中国与龙相关的节日和民俗十分丰富。“舞龙灯”是中国春节期间的一项传统习俗,在全国各地都有不同形式的舞龙。据说舞龙灯起源于汉代,最初是一种祭祀和祈雨的仪式,后来演变为一种娱乐活动。如今,舞龙灯已经成为中华文化的标志,遍及中国、东南亚以及世界各地的华人聚居地。特别是在春节、元宵节,舞龙灯活动最为盛行。

  春节过后不久,就有“二月二”龙抬头。“龙抬头”说的是二十八宿中的角宿(象征“龙角”)从东方地平线上出现。这时整个“苍龙”的身子仍隐没在地平线以下,只有角宿初露,故称“龙抬头”。与龙抬头相关的习俗众多,现在依然广泛流传的是在这一天“剃龙头”,人们相信在“二月二龙抬头”之际理发,自己一年的运势可以随着升起的龙一起腾飞。这是典型的把自己当做了龙子龙孙的龙的传人。

  五月初五“赛龙舟”是端午节的重要习俗。赛龙舟相传为楚国人为纪念屈原而举行的竞渡。其他地方也有不同的传说。人们亦祭龙以求雨水、丰收等。赛龙舟是中国人的狂欢节,感恩英雄和健康生活,在中国长期保留下来。

铜龙头 清(公元1644-1911) 首都博物馆 藏铜龙头 清(公元1644-1911) 首都博物馆 藏

  “六月六,晒龙袍”是流行于江淮流域的汉族岁时风俗。农历六月初六是中国传统节日天贶节。据说皇宫内于此日为皇帝晒龙袍,后传向民间。此时即将迎来7月雷雨天气,民间于此时暴晒衣物书籍,预防发霉。据说,在这一天被晒过的东西整个春秋不生虫。

  田兆元认为,可以将龙年看作中国人的“元宇宙”,“元宇宙”是现实世界和虚拟世界糅合的产物,龙年无疑是中国人与“龙”这一虚拟神明联系最为紧密的年份,“在龙年,作为‘龙的传人’的中国人与龙这一神明融为一体,龙年也因此成为非常重要的中国年,对大家有特殊的意义。”

  “十二生肖中的其他属相都是个体化的,龙除了生物属性,还是神明,是国家的信仰,是中华民族具有代表性的保护神,所以大家都很重视龙年。”田兆元提及,很接地气的一个现象是,龙年生育率显著提高,人们都想生一个“龙宝宝”,“这是因为大家对这个生肖有期待,龙是整个中华民族的文化,是吉祥美好的形象,本身就有文化感召力,也有文化包容性。提起龙,我们都充满民族自豪感。”


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